lunes, 29 de diciembre de 2008

Thylacinus cynocephalus

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El lobo marsupial o tilacín, cuyo nombre científico es Thylacinus cynocephalus, fue el marsupial carnívoro más conocido de los tiempos modernos . Era nativo de Australia y Nueva Guinea y se cree que se extinguió en el siglo XX. Se trataba del último miembro viviente de su género (Thylacinus), viviendo los otros miembros en tiempos prehistóricos, apareciendo a principios del mioceno.
El lobo marsupial se extinguó en el continente australiano miles de años antes de la llegada de los colonos europeos, pero sobrevivió en Tasmania junto con otras especies endémicas, incluyendo el diablo de Tasmania. Generalmente se suele culpar la caza intensiva, motivada por recompensas, de su extinción, pero podrían haber contribuido otros factores, como por ejemplo las enfermedades, la introducción de los perros o la ocupación de su hábitat por los humanos. Aun cuando se lo considera oficialmente extinguido, todavía hay quienes dicen haberlo visto.
Como los tigres y lobos del Hemisferio Norte, de los cuales heredó dos de sus nombres comunes, el lobo marsupial era un depredador alfa. Siento un marsupial, no tenía relación con estos mamíferos placentarios, pero debido al evolución convergente, presentaba la misma forma general y las mismas adaptaciones. Su pariente viviente más próximo es el diablo de Tasmania.

miércoles, 10 de diciembre de 2008

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